Lady Dinah’s Cat Emporium

L’année dernière, je vous parlais d’un concept venu du Japon qui arrivait en Europe et plus précisément à Londres: le bar à chats. Dit comme ça, on dirait que c’est un endroit pour personnes désespérément seules en recherche d’affection, mais c’est surtout un endroit où on peut manger et boire tout en jouant avec des chats. Lady Dinah’s Cat Emporium a ouvert ses portes cette année, après de longs mois d’attente, et les réservations affichent déjà complet donc je vous conseille de vous y prendre à l’avance si vous voulez y faire un tour. Pour vous donner un ordre d’idées, j’ai du réserver 2 mois à l’avance pour un vendredi soir (le délai peut être plus long pour une réservation le week-end).

Ce bar à chats se situe dans l’est de Londres, dans le quartier populaire de Shoreditch, près de la station Liverpool Street. On peut déjà y voir des chats à travers la vitrine, mais ne vous attendez pas à ce qu’ils interagissent avec vous (ils savent qu’ils sont inaccessibles, avec leur regard nonchalant et leur attitude détachée). A l’entrée, on trouve un mini salon de thé où on peut très bien y commander un café et/ou une pâtisserie à emporter et repartir illico sans avoir touché de chats – pas tellement d’intérêt d’aller dans un bar à chats pour ça, mais c’est une option qui ne nécessite aucune réservation – ou bien patienter avant qu’on nous invite à rentrer dans une pièce intermédiaire pour payer les frais d’entrée (£5/personne), parler des règles à respecter et se laver les mains.

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Cette étape passée, on a le droit de franchir la porte qui mène au royaume des chats (ils sont 11 exactement) répartis sur 2 étages. Chaque réservation donne le droit à un créneau de 2 heures, durant lesquelles un nombre limité de personnes est autorisé à côtoyer ses altesses. Cela permet de garantir le calme et l’espace suffisant pour tout le monde. Quelques tables, une roue pour chats, des hamacs pour dormir (pour les chats – pas pour vous), le décors est planté.

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2014-07-25 22.36.04Mais la pièce la plus agréable se situe au sous-sol, beaucoup plus spacieuse et apte à prendre tranquillement sa collation (à l’abris de la vitrine et donc des passants curieux). Des canapés, des tables basses, de quoi passer le temps (livres, jeux) et surtout des cachettes pour chats. Une serveuse fait le tour pour prendre votre commande et c’est parti pour 2 heures de bon temps!

Banana toffee cake & Iced coffee mocha

Banana toffee cake & Iced coffee mocha

Je souligne au passage le fait qu’un petit chat a été dessiné sur mon assiette avec une sauce caramel… On est cat lover ou on ne l’est pas. Tout a l’air bon mais le choix est plutôt succinct au niveau de la carte, les gens ne viennent clairement pas ici pour manger (enfin si, mais c’est un prétexte). Par rapport à l’espace, le nombre de chats ne m’a pas paru suffisant pour amuser la galerie, d’autant plus que la plupart d’entre eux sont profondément endormis et il est interdit de les réveiller.

Après une discussion avec le personnel, j’ai appris que pour maintenir une bonne entente au sein des chats, ils avaient fait le choix de ne pas en avoir plus de 12. La mère de la plupart des chats a quant à elle été adoptée par un particulier quand ils se sont rendus compte qu’elle était plus heureuse seule dans un foyer. La vie en collectivité avec ses semblables dans un endroit public ne lui convenait pas… Il n’est donc pas si facile de faire vivre en communauté autant de chats, leur bien-être est bien entendu prioritaire.

Parmi les chats, j’ai pu en reconnaître quelques-uns. J’avoue que certains sont vraiment difficiles à distinguer car il y a plusieurs roux, plusieurs noirs, plusieurs écailles de tortue… Mais ceux-là ils sont faciles à identifier:

Wookie et Adamska

Wookie et Adamska

Biscuit

Biscuit

J’entends déjà vos « ooooooh, trop mignooooonn! ». C’est quelque chose qu’on entend (et qu’on dit) souvent dans cet endroit, un peu malgré nous. Ils sont habitués à la présence humaine donc totalement inoffensifs, plutôt affectueux et curieux, mais joueurs seulement à leurs heures perdues… Tout le monde se jette sur les jouets pour chats en essayant de capter leur attention, alors ne soyez pas vexés si certains restent totalement impassibles à vos avances…

Biscuit en pleine action... ou pas

Biscuit en pleine action… ou pas

Bref, ma conclusion? L’endroit vaut le coup d’être découvert. Quant à y retourner régulièrement, je ne suis pas convaincue… J’ai déjà un chat à la maison en même temps, avec lequel j’ai une vraie relation privilégiée (puisque je vous le dis!) donc cela n’engage que moi. Si vous voulez en savoir davantage sur ce à quoi vous pouvez vous attendre dans ce bar à chats, pensez à consulter leur page ici.

Et pour terminer ce billet, je me suis dit qu’une photo de mon Miko ferait l’affaire… Je sens que vous n’avez pas eu votre quota de photos de chats dans cet article:

Miko

Miko

Ben quoi… C’était l’occasion ou jamais :)

Si vous avez déjà été dans ce bar à chats, donnez-nous votre avis en commentaire! Voici l’adresse:

Lady Dinah’s Cat Emporium
152-154 Bethnal Green Road, Shoreditch, London, E26DG
Tel: 020 7729 0953

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Catégories :Insolite

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